Taboola 收購曾獲得Netflix 內容推薦大獎的團隊Gravity R&D

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15 年前我住在以色列,我還記得當時Netflix 大獎公布比賽結果的情景,這是一項全球性競賽,任何工程或人工智慧團隊都可參加,測試自身的技術能否擊敗Netflix 自己的推薦成效。最後只有少數幾個團隊成功。

15 年後,我很開心地和大家分享好消息,當年得獎團隊將會加入我們的行列,我們將要收購Gravity R&D。

Taboola 曾公開宣布,每年將投資1 億美元在研發,這項收購案是其中的一部分。Gravity R&D 的企業總部位在匈牙利,未來將會成為Taboola 的新研發基地。

Gravity R&D 團隊在他們擅長的技術領域是其中的佼佼者。2009 年,Netflix 舉辦公開競賽,任何有能力提升Netflix 推薦成效的團隊都可參加,最後由Gravity R&D 贏得比賽。他們開發的技術能夠讓Netflix 推薦成效提升10%,他們成功擊敗了來自186 個國家、超過41,000 組團隊,其中不乏全球最頂尖的資料科學家和電腦工程師。

沒有其他公司比Gravity R&D 更適合協助Taboola,提升人工智慧、智慧競價技術和電商解決方案等技術。

我和Gravity R&D 執行長多蒙克斯進行了一場深入對談,主題包含他們的創業經過、他們的技術對產業的影響,以及為什麼我們很高興的發現雙方文化如此契合。

Gravity R&D 創辦團隊(由左至右為):執行長 Domonkos Tikk;行銷產品總監Bottyán Német;核心發展負責人István Pilászy。

我們對你和你們的團隊之所以印象深刻,原因之一是我們得知你們贏得Netflix 內容推薦大獎,這個獎項的目的是為了尋找有能力改善Netflix 內容推薦技術的團隊。你們真的很了不起,讓Netflix 的內容推薦成效提升10%。可以聊聊那次的比賽嗎?你們遇到哪些挑戰?達成什麼樣的成就?

在參加Netflix 比賽期間開發的技術,後來成了我們的推薦技術平台Yusp 的基礎。比賽時間相當漫長,而且充滿挑戰。總共花費將近3 年時間,最後我們贏得了比賽。

比賽接近尾聲時,許多團隊開始相互整合,希望能提高獲勝機率。最後由兩個團隊並列第一,其中一組是由我們主導。另一組團隊比我們早20 分鐘交件,但這反而是好事,我們能夠運用這次比賽成果,創辦自己的公司。

在比賽期間,就有非常多投資人和企業與我們聯繫,希望我們協助他們改善網站的推薦系統,其中有一家企業願意為我們的服務支付費用。因為這家公司的支持,我們創辦了Gravity R&D,成為正式的公司。

所以,因為這次比賽你們有了第一個客戶,而且引起投資界注意,最終創辦了Gravity R&D。Gravity R&D後來成為什麼樣的一家公司?你們的推薦技術Yusp 有哪些改變?

贏得Netflix大獎感覺就如同是獲得業界認證。比賽結束前,已經有幾位投資人聯繫我們。得獎後有幾家匈牙利一線媒體報導我們的故事,我們因此認識了第一位認真考慮與我們合作的投資人。

他有一個網站,希望為訪客提供個人化內容,所以他的網站成為第一個實際應用我們個人化解決方案的網站。這個專案有一定的難度,他的網站流量相當龐大,但是也因為接下這個挑戰,我們才有機會在創業初期,進一步改良之前參加Netflix 競賽所開發的技術。

我們在2010 年為這個網站撰寫的程式碼至今依舊是我們的個人化引擎Yusp 的程式基礎。雖然歷經多次改版、增加新功能、持續優化,但是核心技術依舊被廣泛應用。

你們和非常多不同類型的公司直接合作,協助他們提供個人化的使用者經驗,你們也確實擅長這項技術。現在你們和哪些類型的公司合作?可否舉例說明你們如何改善網站的個人化推薦服務,產生哪些影響?

其中最讓我感到驕傲的專案就是與N11 的合作,這是一家土耳其大型網路市集,類似eBay。

他們的網站有各種不同的版面、推薦欄位和地理位置,他們希望能針對各個版面、欄位和地理位置提供個人化內容給終端使用者。我們協助他們改善個人化推薦內容,滿足N11最重要的目標。

目前我們要優化的關鍵績效指標包括點擊率與高度購買可能性。我們的演算法會依據在特定時間點、在特定地理位置,某個產品是否與某位使用者有關聯,去計算所有產品的分數。

如果有需要,我們的客戶可以透過Yusp 儀表板手動微調產品推薦,刪除不當內容。

針對N11 網站的需求,我們運用25 種不同演算法、為超過62 個版面提供個人化推薦內容,網站首頁營收因此成長14.62%,產品頁營收提升10.59%。

我們很高興你和整個Gravity R&D 團隊加入Taboola。對我們來說,人才和文化是最重要的。你們擁有如此優秀的團隊,沒有其他公司比你們更適合協助我們進一步改善我們的推薦引擎。關於我們共同的未來,你有什麼看法?

我沒有想到,我們兩個團隊的文化竟然如此契合。Taboola 和Gravity R&D 都保有某種創業精神、運作有彈性、高度重視員工。

我很高興我們能加入這樣一家公司,清楚認知到員工、而非產品,才是促使一家企業與眾不同的核心價值。我相信,對於Gravity R&D 和我們團隊來說,這次的購併案是正確的決定。

能夠被收購的新創公司並不多,我很驕傲我們是少數被收購的匈牙利新創公司之一。我希望我們的經驗能夠成為其他新創公司的典範,激勵他們朝向成功邁進。

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